将棋の藤井聡太に続け!キュボロという積み木おもちゃを入手せよ

ここ数年,売り上げが急激に伸びて在庫薄になってしまっている知育玩具がありますが,それはcuboro社の積み木おもちゃです。

商品名も同じく「キュボロ(またはクボロ)」と言いますが,その歴史は1985年にまで遡るにもかかわらず,最近爆発的に売れるようになった背景には,将棋で目まぐるしい活躍を見せている藤井聡太さんが幼少期に遊んでいたという事実があります。

今回は,そんなキュボロについて,藤井聡太さんとの関係やシリーズ展開について詳しくみていくことにしましょう!

藤井聡太さんとキュボロの関係

キュボロと藤井聡太クリアファイル

藤井聡太さんは愛知県瀬戸市の出身で,2002年7月19日に生を受けました。

21世紀生まれとしては初のプロ棋士です。

2016年に62歳年上の加藤一二三九段と対局し,デビュー戦を見事勝利で飾って話題になりました。

しかし,そこからが驚きの連続で,2017年6月26日には「公式戦負けなしの29連勝」という大記録を打ち立てることになります。

さらに彼の歩みはその後も留まることを知らず,七段への最速昇進であったり,8割という高い勝率の連続記録,そして最年少でのタイトル挑戦記録を31年ぶりに更新し,そのまま棋聖,2冠となり,2021年では4冠を達成し,誰もが認めるトップ棋士へと成長しました。

私自身,将棋はちょっと指したことがある程度ですが,それでも彼の将棋は観ていて楽しくなります。

華があるというのでしょうか。

ほぼ毎回,対局の中にドラマ的な展開が待ち受けていますし,期待せずにはいられない魅力が藤井聡太さんの将棋にあるのは素人目にも確かです。

加えて,普段の佇まいは大変落ち着いていて,相手のことをよく考えて発言しているところに思いやりの気持ちを見て取ることもできます。

そんな藤井聡太さんですから,デビュー当時から世の熱視線を集めたのは当然のことであり,彼の強さのルーツを探る番組などがいくつも放送されたわけですが,NHKの「クローズアップ現代」などで冒頭のキュボロが取り上げるようになったのもその頃でした。

番組の中で1枚の写真が紹介されたのですが,これは実際に彼が作ったキュボロの塔です↓

藤井聡太が3歳の時に作ったキュボロ作品

写真右下の日付が2006年の2月になっていますから,この時の藤井聡太さんはわずか3歳と7ヶ月。

キュボロの取扱説明書によると「立派な塔を作れるようになるのは6歳から」と書かれているわけで,人知れず,キュボロ史においても彼は最年少記録を打ち立てていたのかもしれません。

これほどの大作をバンバンと作って見せられた母親の裕子さんは,

「この子は賢いかもって,親バカながら思ってしまいました」

とかなり謙遜気味な様子でしたが,このようなきっかけを子どもに与えて,立派に育てあげてきたわけですから,お母さまは大したお方だと思います。

なお,今回紹介するキュボロですが,Amazonでも2008年の9月から取り扱われており,別段,真新しいおもちゃではありません

ですが,幼少期に藤井聡太さんがキュボロに熱中していたという事実は,「この不思議な知育玩具が,子どもの発想力を育てるのに一役買っているのではないか」と,現代に生きる私にも期待の光を灯してくれました。

このように感じたのは私だけではなかったようで,特番が組まれるようになった2016年の12月から,日本でのキュボロ人気が爆上がりし,テレビで藤井聡太さんの特集が組まれると,決まってキュボロが売れるという状況は2021年になっても継続中です。

藤井聡太が勝つと何かが売れる。

このような現象を,一般に「藤井フィーバー」などと呼んでいますが,その旋風は日本からはるか遠くにあるキュボロ社にも変化をもたらしました。

これまでに類を見ない急激な需要増に答えて,2018年からはスターターセットを最優先に,新しい機械を導入して増産に取り組むようになったからです。

そのような企業努力があったおかげで,当時に比べると,今の方がずっと手に入れられやすくなっています。

なお,藤井家に導入されたキュボロは,数あるシリーズのうち「スタンダード」と呼ばれるもので,最終的にはそれを数セット買い求めて,組み合わせて使わせるようになったと聞きますから,さすがのお母さんもやることが普通ではありませんね(笑)

次章からは,キュボロについてのもう少し詳しいまとめと,実際に売られている全シリーズについて簡単に紹介していくことにします。

購入できる店舗のおすすめや実際のレビュー記事も案内しているので,キュボロに興味がある方に,いわゆるガイド的なものとしてお読みいただけたら幸いです。

 

 

キュボロの魅力

藤井聡太さんのキュボロ作品を再現したもの

キュボロは立体的な迷路になっていますが,一体どのようにして遊ぶのでしょうか。

先に紹介した,藤井聡太さんが3歳のときの作品を再現してみたのが上の写真になります。

このときのルールは実にシンプルで,

「コースを作ってビー玉を転がす」

ただそれだけです。

もう少し詳しく言えば,「溝や穴の開いたブロックを自由に積み重ねては玉の道を作り,できた塔にビー玉を転がし,スタート地点からゴールまで玉が止まらなければ完成!」となります。

例えば,上の再現例も,写真をお手本に作るだけなので簡単かと思いきや,ブロックの内部を走る玉の通り道を考えて,どこから出てくるかを考えなければなりませんでした。

1から作る場合は,構想を練って,こうした作業を試行錯誤しながら作っていくわけで,子どもが想像力を育むにはもってこいの知育玩具ですよね。

コースを作るだけであれば「プラレール」などでも代用できるでしょう。

あれは,「線路をうまくつなぎ合わせて,その上を電車が止まらずに走れば完成!」となるわけですから,ルール的には似ています。

ですが,このキュボロではさらに立体感覚を備えていないと,まず完成させることはできません。

2Dと3Dの間には大きな隔たりがあります。

数学で例えるならば,平面図形と空間図形。

xy軸だけで済んでいたものにz軸が加わったときの難しさは,文系の方ほど想像するに容易いでしょう。

実際,キュボロでは,穴の開いている位置がブロックごとに異なっています。

そのため,目に見えるコースだけでなく,内部の見えない道にも気を配らなければならず,ビー玉が転がる先を,それこそ将棋で言う一手先,数手先まで読んでいかなければなりません。

このときに生じる発想力そして完成した時の達成感は,キュボロにしか出せない魅力でしょう。

先に紹介した藤井聡太さんの作品例だと,玉はこのように動きます↓

ちなみにこうしたおもちゃはドイツによくあるそうで,「クーゲルバーン」という名称で通っているそうです(キュボロはスイス製です)。

次章では,キュボロのシリーズ展開についてまとめていきましょう!

 

 

キュボロのシリーズ展開について

キュボロの全シリーズ一覧

これまで「キュボロ」と一緒くたに語ってきましたが,実際は大きく3つのシリーズが展開されています↓

  1. スターターセット
  2. エキストラセット
  3. その他

このうち,王道を行くのが1のセットで,先に紹介した「スタンダード」を含む基本セットが含まれます。

2に挙げたエキストラセットは,スターターセットをより魅力的なコースに変えるためのパーツで,これだけでは遊べません。

それ以外に,キュボロのパーツを取り入れた三次元の頭脳ゲームも出ています。

管理人より

最近,ラインナップに変化が生じ,かつてのクゴリーノは「キュボロジュニア」に,キュボロスタンダードやベーシスは,それぞれ「スタンダード50」や「スタンダード32」に変わりました。厳密にはブロックの種類や数に違いがありますが,大きな違いではありません。

以下で,もう少し説明を加えていきましょう!

スタンダード50(旧スタンダード)

キュボロの基本セットには「スタンダード」と「ジュニア」の2種類が存在しますが,これらを使っていて,まだブロックが足りないと感じた際に初めて,後述する「エキストラセット」に手を出すのが正解です。

スタンダードはさらにブロック数によって,16・32・50の3種類に分けられます。

基本,50を購入するのがおすすめで,キュボロの醍醐味が存分に味わえます。

私もこちらのセットを所持しており,詳しいレビューは以下の記事を参照してください↓

キュボロスタンダード作品例5
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スタンダード32(旧ベーシス)

追加セットをいずれ購入する予定があるか,クゴリーノからのステップアップを考えている方には「スタンダード32や16」もおすすめです。

ブロック数はしか入っていないのですが,パーツの種類はスタンダード50と同様の「13」。

例えば,スタンダード32をみてみると,塔の高さを高くするためだけのプレーンなブロック(穴や溝がないもの)が少なくなっている以外は,スタンダード50とほぼ同じ構成です。

1つ1つのブロックのサイズを2倍にした「XL」もあります。

 

ジュニア(旧クゴリーノ)

対象年齢として3歳から遊べるジュニアは22種類のパーツが40個入っています。

ブロックの大きさはキュボロと同じ5cmなので互換性があります。

とはいえ,積み木の要素もあったり,厚みが2.5cmのパーツもあるので,キュボロとはまた別のアイディアでもって遊んでみてください。

長いトンネルや三角形や丸っこいパーツなど,スタンダードにはみられないものが多く,厳密に計算して塔を作らずとも,ビー玉の動きを楽しむことが可能です。

2020年7月の製造分からはカラフルなパーツが廃止され,白木の色合いのものに変更されています。

 

エキストラセット

キュボロのエキストラセットは複数種類確認でき,入っているパーツが異なります↓

  • スピード:加速のできるパーツが11種16個
  • トンネル:内部を転がるトンネルのパーツが11種16個
  • サブ:裏面に溝が彫られ立体交差が可能な9種12個
  • キック:振り子の力で玉が坂道を駆け上る仕組み含む7種8個
  • トリック:方向や道を変化させるパーツが13種16個
  • マグネット:磁石付きのレールやブロックで橋が作れる9種12個
  • ジャンプ:ゴムでできたトランポリンの仕掛け。8種12個
  • プロ:より複雑なコースを可能にするパーツが13種16個
  • デュオ:玉を2つ一緒に走らせられるパーツが12種16個
  • キューブ:プレーンなブロックのみが16個

ブロックの種類として,5cmのもの以外に2.5cmのものがあることに注意してください。

ビー玉は3~5個付属します。

補充用にふさわしく,使用する場面を選ぶ個性的なパーツばかりです。

 

その他

キュボロを使った対戦ゲームとして「トリッキーウェイ」というものがあり,できるだけ長いコースを作っては,玉が通過したパーツの数で得点を競いましょう。

ブロックの上部だけを使って遊ぶこともできますが,やはり,内部のトンネルもくぐらせて対戦したいものです。

変わった使い方として,これをキュボロの入門セットとして使う方もいます。

余談ですが,旧版では「パターンバインダー」というものが3冊出ていて,内容は以下の通りとなっていました↓

  1. 2001年刊行。前半の7つは小さな塔の写真と図(スタンダードまたはベーシスを使用),後半は13種の大きい塔の作り方を詳説(補充用セットと基本セットを組み合わせたものも見られる)。初級者から上級者まで広く学べる1冊
  2. 2008年刊行。キュボロの競技会で何度も優勝しているClausu Gittner氏の名作12点を収録。作成図は38cm×63cmの大きさで,全て「スタンダード」のセットで作れる
  3. 2010年に刊行。こちらは珍しいキュボロの問題集。スタンダードかベーシスを使用。テーマに沿って様々な条件をクリアしながら玉の塔を作る。全24問で初級・中級・上級の3レベルが存在し,解答の他にヒントあり

これらについては,以下の記事でレビューしています↓

cuboro3の外観
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キュボロを購入するときの注意点

キュボロ正規輸入品のシール

キュボロをどこで買うかについてですが,本場のスイスに行って購入せずとも,Amazonや楽天,Yahoo!ショッピングといった各種ネットショップで買うことができます。

先述したように,2018年からメーカーでの増産体制が整ったこともあり,予約待ちの場合でも「1年待ち」以上になることはなくなりました(藤井聡太さんの活躍次第で,今後再燃するかもしれませんが)。

国内における正規取扱店についてはキュボロ社のHPから確認ができますし,ネットショップで購入する場合も,正規輸入店を証明するシールが貼ってあるものを選ぶことでバッタ物を掴まされるリスクもなく,パーツを紛失したなどのアフターケアにも対応してもらえるのでおすすめです。

なお,日本におけるキュボロの輸入総代理店は「アトリエニキティキ」で,2013年7月以降,国内の小売店とキュボロ公認販売店の契約を執り行っています。

ちなみに,私がキュボロを買ったお店は「AND CHILD」です↓

おすすめショップ

このネットショップで購入する魅力は,もともと付いてくる日本語の解説書に加えて,ビー玉が20個とキュボロのレシピ本(20種類のコースの作り方を解説した冊子)が追加でもらえるところです。

ビー玉はコースを通らないほどの大きなものや,逆に極端に小さなものなども入っているのですが,あえて穴に落としたくない場合や,道を妨害するために使うことができるので,意外と重用しています↓

ビー玉の種類

ちなみにビー玉の素材が変わっただけでも,コースによってはアウトしにくくなったりしますので,種類の違うビー玉で試してみてください。

特典のレシピ本の価値は特に大きく,これがなければ,色々なアイディアについて知ることなしにキュボロライフが終わっていたかもしれません↓

キュボロのテクニックレシピの内容

もちろん,先に紹介したキュボロのパターンバインダーでも構わないので,導入時には指南書となるものを用意しておきましょう。

キュボロのお店探しについては,以下の記事に詳しくまとめてあります↓

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成功している親に学ぶ知育教育

知育玩具

最後に「子どもの知育教育」について考えてみようと思いますが,藤井聡太さんの他,フィギュアスケートで有名な本田姉妹の著書でも書かれていたように,子育てに成功している家庭では,親のしっかりとした教育論が存在することが多いです。

もちろん,その考えが正しいのか間違っているかについては,人生を全うする瞬間までわからないものですが,藤井聡太さんのお母様のように,自分の子どもが幼いうちに色々な機会を与えてやるのは正しいことのように感じています。

大人になって振り返ってみればわかりますが,一生かけて追求するようなこと(夢や趣味)には,小中学生のとき(遅くとも高校生まで)に出会っているものです。

キュボロのような知育玩具は,子どもに考えることの楽しさを気づかせてくれるでしょう。

私は普段,塾で勉強を教えているのですが,名門中学に通う子どもやロボット大会で優勝した生徒たちに「幼少期はどんなおもちゃで遊んでた?」と何気なく質問してみました。

すると,ほとんどの子どもが「LEGOにはまって遊んでいたよ」と教えてくれたのです。

本当に知育玩具で遊んでいるではないですか!

彼らの偏差値は70を優に超えていますが,数学を教えている時に,彼らの空間把握能力が,教える側の私よりもずっと優れていると感じることがあります。

そんな子たちが,どうしてそれほど簡単に空間図形を頭にイメージできるのか常々疑問だったのですが,どうやらその答えはLEGOを始めとした幼少期の知育教育にあるようです。

藤井聡太さんはキュボロを3歳から使い始めたわけですが,塾の子たちはLEGOを5歳から12歳くらいまで使っていました。

彼らは私に当時の使い方まで教えてくれましたが,説明書通り組み立てるといった通常の使い方ではなく,自由に組み立てることで創造力を養えたとのことです。

特に愛用していたのはLEGOの青いバケツだったようですが,今はそれは生産終了となり,後継として「黄色のアイディアボックス」が出ています。

キュボロの代わりになる知育玩具についても,また別の機会に考えてみることにしましょう↓

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ここで突然,先のNHKの番組を観たときの感想を語りますが,裕子さんのコメントによると,「息子は考えることが好きだった」ということで,楽しんでやっていたのはどんな子にも共通のようです。

これは「ニワトリが先かタマゴが先か」という議論にも発展してしまうので,「キュボロが藤井聡太さんの考える力を育てた」のか,「藤井聡太さんには考える力がもともと備わっていて,キュボロを楽しんで使えたのか」はわかりません。

ですが,どちらであっても,自分の子の可能性を探るという目的でキュボロのような知育玩具を我が子に与えてみるのは十分ありえる選択肢であるように思います。

子育てに勤しむ母親はいつでもずっと忙しく,子どもに与えるおもちゃの種類まで吟味している時間はないのが実状でしょうが,だからこそ,評判の良い知育玩具を選ぶことが大切になってくるのでしょう。

そして,子どもの能力を侮ることなかれ。

藤井聡太さんは言わずもがな,そこらへんにいる小学生でさえ,TVゲームをやらせたら大人の自分たちよりも圧倒的に上手なわけです。

そんな子どもに,キュボロでコースを作らせてみてください。

最初は上手くできないかもしれませんが,すぐに空間把握の能力がめきめきと発達し,われわれ大人を大いに驚かせては喜ばせてくれる結果になるでしょう。

その際は,是非写真に残しておくことをお忘れなく。

最後になってしまいましたが,藤井聡太さんのおかげで,多くの人が幸せになっているように感じます。

今後も大活躍してください!

-キュボロ

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